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El soporte vital ECMO ofrece a los pacientes más enfermos de COVID-19 una probabilidad de supervivencia más reducida de lo que se pensaba

Por el equipo editorial de HospiMedica en español
Actualizado el 06 Oct 2021

El sistema de soporte vital llamado ECMO (oxigenación por membrana extracorpórea) puede rescatar a los pacientes con COVID-19 del borde de la muerte, pero no a las tasas observadas al principio de la pandemia, encontró un nuevo estudio internacional.

Los nuevos hallazgos del estudio realizado por investigadores de la Universidad de Michigan (Ann Arbor, MI, EUA) utilizaron datos de más de 4.800 pacientes mayores de 16 años que fueron tratados con ECMO para COVID-19 avanzado en 41 países durante 2020. El estudio encontró que, donde una vez alrededor del 60% de esos pacientes sobrevivieron al menos 90 días en la primavera de 2020, para fines de año, poco menos de la mitad de los pacientes con COVID en ECMO sobrevivieron tanto tiempo. La disminución de la supervivencia a lo largo del tiempo podría deberse a una combinación de factores, incluidos los pacientes en estado crítico que los médicos eligieron colocar en ECMO a medida que avanzaba la pandemia y los tratamientos que los pacientes habían recibido antes de comenzar con ECMO. Los nuevos hallazgos muestran lo importante que es para los hospitales que ofrecen ECMO elegir cuidadosamente qué pacientes tienen acceso a este nivel de atención que requiere mucha mano de obra. Los hospitales también deberían adoptar políticas que puedan orientar esas elecciones cuando los circuitos de ECMO tienen una gran demanda debido a una oleada pandémica, según los investigadores.


Imagen: Un circuito ECMO en uso en la Unidad de Cuidados Intensivos Quirúrgicos del Hospital Universitario de Medicina de Michigan (Fotografía cortesía de Chris Hedly)
Imagen: Un circuito ECMO en uso en la Unidad de Cuidados Intensivos Quirúrgicos del Hospital Universitario de Medicina de Michigan (Fotografía cortesía de Chris Hedly)

La ECMO se ha utilizado durante décadas en hospitales seleccionados para tratar a niños y adultos en estado crítico. Se hace cargo tanto del corazón como de los pulmones temporalmente y hace circular la sangre fuera del cuerpo bajo la supervisión constante de proveedores capacitados. Al comienzo de la pandemia, algunos expertos tenían fuertes reservas acerca de colocar a los pacientes con COVID-19 en ECMO, por temor a dañar sus pulmones. A medida que más centros comenzaron a probarlo, la tasa de supervivencia se reflejó en el uso de ECMO en otras formas de insuficiencia pulmonar aguda, como informó el equipo detrás del nuevo estudio hace un año.

El nuevo estudio dividió a los pacientes en tres grupos: los tratados antes del 1 de mayo de 2020, los tratados en estos hospitales de "adopción temprana" después del 1 de mayo y los tratados con ECMO en otros hospitales desde el 1 de mayo hasta finales de 2020. Se eligió el 1 de mayo porque la evidencia sobre la mejor manera de tratar a los pacientes con COVID-19 críticamente enfermos había evolucionado considerablemente para entonces. Dentro de los centros de "adopción temprana", las tasas de mortalidad aumentaron del 37% en los meses anteriores a mayo al 52% después de mayo. En los centros que no empezaron a proporcionar ECMO hasta al menos mayo, el 58% de los pacientes fallecieron dentro de los 90 días de haber sido colocados en un circuito de ECMO. Los pacientes tratados con ECMO más adelante en la pandemia tenían más probabilidades de haber recibido medicamentos como remdesivir y dexametasona, y de haber recibido ventilación no invasiva antes de ser intubados para un apoyo respiratorio total.

Hacer que los pacientes permanezcan en ECMO durante más tiempo consume muchos recursos, incluidas las máquinas y los tubos que componen un circuito de ECMO, y las enfermeras especialmente capacitadas, los terapeutas respiratorios y otro personal que se necesita para mantener un circuito funcionando de manera segura. Cuando un hospital tiene una gran cantidad de pacientes con COVID-19 y otros en cuidados intensivos, la capacidad del equipo para brindar el mismo nivel de atención que brindaba antes de que el aumento repentino podría verse afectada y la mortalidad podría aumentar. Si muchos hospitales en una región o grupo de estados están lidiando con una gran cantidad de pacientes con COVID-19 en estado crítico, puede ser difícil encontrar un hospital con capacidad de ECMO para transferir a los pacientes. Enviar más circuitos ECMO (bombas, tubos y controladores utilizados en el tratamiento) a estos hospitales no es suficiente; se necesitan equipos especialmente capacitados, suministro de sangre adecuado y otros factores para ayudar a cada paciente con ECMO. Esto hace que sea importante que los centros de ECMO consideren cuidadosamente qué factores de riesgo y características personales pueden hacer que un paciente tenga más o menos probabilidades de sobrevivir si se le coloca en  ECMO, especialmente si es posible que lo necesite por un tiempo.

“Lo que notamos de inmediato es que los pacientes tratados más tarde en la pandemia permanecían en ECMO más tiempo, pasando de un promedio de 14 días a 20 días. Morían con más frecuencia y estas muertes eran diferentes ”, dijo Ryan Barbaro, M.D., M.S., profesor asociado en la Facultad de Medicina de la U-M y médico de cuidados intensivos en Michigan Medicine, el centro médico académico de la Universidad de Michigan. “Esto demuestra que debemos pensar bien a quién acolocamos en ECMO y cuándo tomamos la decisión de retirar a los pacientes que no mejoran. En todo estados Unidos, en este momento, tenemos lugares donde la ECMO es un recurso escaso, mientras que en Michigan no está en ese punto, pero anticipamos que podría serlo ".

Enlaces relacionados:
Universidad de Michigan


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